CALCIO
Il calcio è uno tra i minerali più abbondanti all’interno del nostro organismo e interviene in numerosissimi processi, come ad esempio la coagulazione, la contrazione muscolare, la formazione e il mantenimento della struttura ossea e dei denti. La maggior parte del minerale è contenuta nel tessuto osseo, mentre la restante parte è suddivisa tra il tessuto muscolare e i vari fluidi corporei. Un abbassamento o un innalzamento delle concentrazioni di calcio possono causare gravi danni al nostro organismo, in particolare alla muscolatura; anche se, generalmente, la sua concentrazione è ben regolata dall’azione di due ormoni (paratormone e calcitonina).

IL CALCIO E LE OSSA
Come detto in precedenza, tra le funzioni principali del calcio abbiamo quella di essere il costituente fondamentale delle strutture ossee. Le ossa, durante la prima parte della vita, aumentano progressivamente la loro massa che raggiunge il picco massimo verso i 30 anni, per poi andare incontro ad una progressiva riduzione fisiologica che nei casi più gravi può arrivare fino a compromettere la funzionalità dell’osso trasformandosi in patologia: l’osteoporosi. Inoltre, la struttura ossea durante tutto il corso della vita subisce un continuo rimodellamento. Per questo motivo, è necessario assumere sempre una dieta equilibrata e seguire uno stile di vita attivo, due fattori che risultano essere protettivi e utili per mantenere sane le nostre ossa.

FABBISOGNO, ASSORBIMENTO E ALIMENTI DOVE TROVARLO
Il fabbisogno di calcio per il nostro organismo varia a seconda dell’età e delle condizioni fisiologiche, è maggiore nell’età della crescita, durante la gravidanza, l’allattamento e negli anziani; ma in generale per un soggetto adulto l’assunzione giornaliera dovrebbe essere intorno a 800-1000 mg. Generalmente, solo una parte (35-40%) del calcio che assumiamo con l’alimentazione viene assorbito dal nostro
organismo e la quantità assorbita dipende da diversi fattori come ad esempio la presenza di vitamina D, l’età e le alterazioni ormonali. Inoltre, alcuni composti contenuti in alcuni alimenti possono ridurre l’assorbimento di questo minerale (es. le sostanze antinutrizionali come ossalati e fitati) ma anche la caffeina e l’alcol possono avere un ruolo inibitore; al contrario, il lattosio e l’acido ascorbico (vitamina C) ne favoriscono l’assorbimento. Ma dove possiamo trovare questo minerale così importante per il nostro organismo? Tra gli alimenti che ne sono maggiormente ricchi troviamo:

  • latte e derivati;
  • alcuni tipi di verdure, in particolare quella a foglia verde come rucola, cavolo, cime di rapa, broccoli, carciofi, spinaci (anche se risulta meno assimilabile per via delle sostanze antinutrizionali che vi sono contenute);
  • pesce azzurro, calamari e gamberi;
  • frutta secca (arachidi, mandorle, pistacchi, noci e nocciole);
  • legumi (soia, ceci, lenticchie, fagioli).

Ottime fonti di calcio, inoltre, risultano essere le acque ricche di sali minerali, in particolare le acque minerali bicarbonato- calciche; ma anche l’acqua del rubinetto in alcuni casi risulta esserne particolarmente
ricca. Perciò, per mantenere una buona densità ossea è necessario seguire una dieta varia ed equilibrata ma è anche indispensabile seguire un corretto stile di vita, praticando regolarmente attività fisica ed evitando il fumo, che influisce in maniera particolarmente negativa sulla salute delle nostre ossa.

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